目前分類:Landing in London (8)

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我在倫敦的時候住在Brick LaneShoreditch旁邊,那是一個混雜了畫廊街頭藝人英國藝術與個性小店(喔,還有世界馳名咖哩餐廳)的地方。到處可見的牆壁塗鴉,緊身褲白皮鞋英倫男孩和螢光粉紅日本女孩,這裡永遠都很隨興自我。
 
Banksy算是最出名的英國街頭藝術家,沒有人知道他的真實身分,他神出鬼沒的在牆壁上留下許多極具個人風格的塗鴉。他的stencile作品散見倫敦各個街道角落,其中最密集的就是Brick Lane和Shoreditch了,如果走在Brick Lane上往兩邊牆壁仔細尋找,很容易就會發現Banksy的塗鴉和簽名。
 
我是到了倫敦才知道Banksy,在Brick Lane裡看過他的創作之後對他開始著迷(secret identity也太酷了)。他的作品諷刺又詼諧,常常也有莫名奇妙的神來一筆。譬如這輛在Brick Lane上的粉紅車:

Shorditch的反戰微笑武裝警察:

最出名的大概是這幾張:

maid pulp fiction (在公車站牌上方的建築物牆上)

當然除了塗鴉,他也有一些在室內完成的畫作: (開過不少英國女王的玩笑)njon

雖然之前一直在抱怨倫敦,不過至少我住的地方離這樣一個藝術創作中心很接近,星期天的時候去逛逛那裏的市集market,也是住倫敦的樂趣之一啦。

 

相關連結:
Brick Lane: http://www.click4bricklane.co.uk/12.html
Art of the State: http://www.artofthestate.co.uk/Banksy/Banksy_photos_thumb_001.htm
Banksy: http://www.banksy.co.uk/

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倫敦還有一件很惹人厭的事情是,它沒有分明的四季。
冬天不下雪,夏天沒太陽,連乾季濕季都沒有,只是不斷下雨。
 
今天,七月六號,室外氣溫只有十二度,仍然是陰天。街上的人依舊穿著長袖與大衣。沒有人找得到陽光來治療我的鬱悶。
 
 
 
我要夏天,台北的黏膩或加州的乾燥都好,給 我 太 陽

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(這篇完全是個人偏見,資料也是網路上來的可靠性待查,看看就好)
 
 
想美國病時好時壞,今天又有點發作了。
 
因為往返學校都坐公車,每天坐在紅色雙層巴士上層觀察路人變成我通勤的樂趣。我坐的公車路線會經過倫敦的重要金融區,每天每天都是一堆西裝筆挺的男男女女在街上快速走著。這幾天發現一件事,就是這些人幾乎都是白人,其次是黑人,亞洲人面孔少的可憐,這跟我在紐約路上走的景象相差甚遠。紐約路上亞洲的上班族很多,我在那邊的公司裡就有將近十個亞洲人在各種職位。
 
倫敦自稱是一個相當國際化的都市,事實上也是如此,很多大公司到學校來招生演講派來的人都是各路口音大混雜。不過他們有個共通點,他們絕大部分都來自歐盟,我還沒看過扁平臉小眼睛的遠東種人(在英國如果講Asians大部分是指中亞南亞那些膚色較深,女生頭上會纏頭巾那種,我們這種東北亞和東南亞應該被叫Orient) 的公司代表 (不過我看過代表的很少就是了)。這件事說穿了就是工作簽證的問題,歐盟的人在歐盟國家不需要另外申請工作簽證,再來就是Commonwealth國家的人可以不需要雇主sponsor在這邊工作兩年,其他國家,不管是Asians, Orients, Americans都要雇主幫忙申請工作簽證才能留下來工作。最近幾年英國為了讓更多專業人才留在這邊工作有了一個High Skilled Migrant Program讓受過高等教育(尤其是MBA)的人才也可以不經由雇主而合法在英國工作。可惜我不夠資格申請High Skilled,所以我如果要留在英國工作還是需要我申工作請簽證,而很多公司的申請表上有這一欄: work permit? 如果勾NO的話申請表直接丟掉連第一關也過不了。
 
 
我上網查了一下紐約與倫敦兩個城市,這裡是一些facts: 
 

 

紐約

倫敦

人口密度 (Metro area)

895.8 inh./sq. km

2320.1 inh./sq.mi

4,172 inh./sq. km

10,803 inh./sq.mi

人口組成

Caucasian (White) 76%; African American 12%; Hispanic 8%; Asian, 3%; Others 1%

English 81.5%, Scottish 9.6%, Irish 2.4%, Welsh 1.9%, Ulster 1.8%, West Indian, Indian, Pakistani, and other 2.8%

通貨膨漲率

3.2%

2.7%

GDP 成長率

4.4%

1.9%

(www. worldroom.com)

City of New York, median salary by years experience (www.payscale.com)

 Cit of London, median salary by years experience (www.payscale.com)

[注意雖然有匯率轉換的問題,美金比英鎊大概是2:1,表面上看來匯率換過以後好像兩邊薪水差不多,不過倫敦的生活水準至少是紐約的1.5-2倍,算下來紐約人比倫敦人賺得多的多]

 
看完就會知道我為什麼那麼想念紐約了。倫敦又擁擠(人口密度是紐約的好幾倍),又沒有亞洲人(中南亞人很多啦,東亞人很少),錢又賺的少,又每天下雨,還要有工作證才能工作,最重要的是整個城市的氣氛。紐約人很快樂,有很多地方可以去,慢慢享受生活,倫敦人一下班五六點就去酒吧把自己灌醉,然後吃個飯回家。我現在連館子都不太上了,上館子最少最少不喝酒不吃甜點也要花掉個15磅(30美金),窮學生我可擔不起。
 
在說回來人口組成,大概就可以明白為什麼我們在這邊工作那麼難找。倫敦人習慣與本國人或歐盟人工作,就連北美白人在這邊也不多見,他們有那麼多會說多國語言的不用工作證的白人,為什麼要僱你一個英文都說不好的東亞人 (再說英國比較大的外來人種問題是南亞印度孟加拉中東,他們的移民相關政策也多是針對那邊來的人,東亞人比較不受重視)。而美國人口組成比較不複雜,白人黑人拉丁人亞洲人,所以紐約人早已習慣各種膚色種族的工作環境,再加上美國白人超怕被說種族歧視(英國人就沒有那麼大的問題),找工作的時候也比較不會因為你拗口的英文或國籍拒絕你(比較不會當然還是會)。雖然我相信倫敦會漸漸越來越對歐盟外的人開放,我還是覺得在紐約生活比在這邊舒服許多。
 
 
當然這都是這近一年我以非常非常狹小的social life得來的觀察,可能別人不這麼覺得或事實並非如此。but I only care about myself, so screw London, I miss New York, very very much.
 
 

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中午到了學校要上課才發現學校整區停電,沒課可上。握著手上多餘的咖啡,我又不知不覺走到河邊。
 
老天爺知趣的下起雨,咖啡紙杯裡染溶了倫敦的灰濛。我在冷雨裡走著,走從Temple, Embankment, Waterloo到Westminster,沿著河,穿著河,時而親近時而遠凝。在這裡唯有泰晤士河能不急不徐地平靜我的悲傷,因為再也沒有任何一條河像泰晤士這樣不急不徐不間斷地悲傷著。
 
或許陰鬱倫敦真有她可愛之處,或許。儘管我始終看不到,我只能在一個停電的下午跑來跟泰晤士河同病相憐。越來越冷,雨已經滲透到我的內裡,冰凍的大腿牽引下腹隱隱作痛。
 
ipod轉到Landing in London, 緊接著轉到I Must Leave London,所以我噙起嘴角假裝在為個什麼巧合而微笑。

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今兒坐公車到中國城買菜(乾香菇一包三磅八,你直接搶我會不會比較快?),完了信步在Soho晃晃,不知不覺又晃回惡名昭彰的Oxford Street (我在這購物街上花了好多錢阿),隨著人潮逐漸增多我也沒心情跟人家擠,上了公車回家,在車起步兩秒後竟然發現Oxford Street 路邊有一家熟悉的Beard Papa!真是他鄉遇故知,我在紐約每次去NYU附近一定要來上兩個Beard Papa的泡芙,每天的口味都不一樣,最喜歡綠茶口味又香又滑不甜膩,可惜每次去那都是週末約吃飯之類,週末好像只有草莓口味,不過也是夠幸福的了。
 
上網查了一下赫然發現台灣一個只賣40台幣,真便宜,在台灣的人快去SOGO買來吃吧,紐約一個美金2塊半,倫敦大概又要貴一倍..
 
就是這個草莓!! 好幸福阿 (圖是網路隨便抓的)

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              她迷失在這座城市。
 
              那麼輕巧的,優雅的,
 
         她迷失在這座城市裡。
 
              她遺失了她的煙癮,她忘記了寶劍六的意義。
 
      她在這座城市花無謂的錢,在摩天輪的至高點,跟同艙的別人討論著迷霧中的泰晤士。
 
              她佯裝一切佯裝不來的彬彬有禮。
 
        她上錯一班地鐵,之後不打算找到對的。
 
                  她用擔心的原型捏出手上可樂瓶。
 
        氣溫比昨天降低十度,她不知道她身上的橘色毛衣是不是她迷失在這座城市的原因。
 
            她說著不合時宜的腔調,
 
                      及語言。
 
          她品嚐這座城市裡的各種味道,然後一一忘掉。
 
            她改變瞳孔的色彩。肥皂箱上她站不穩新鮮冷冽若無其事的空洞。
 
                 她迷失,她遺落,她無力抵抗,她開心於她的無力抵抗。
 
                                                                                    碎裂之後一切就交給這座親愛的城市主導。
 

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Since high school I've been trained as a scientist (in its broader sense).  I learned laws, truth, and unchangable objective observation.  I was told that that's how we're supposed to look at the world, and that we're supposed to discover.  Physics, math, biology, for all those there's are certain rules applied, and to follow. 
 
Until now, all those have changed up-side-down. Everything is dynamic and somewhat involved with unpredictable humanity. For a social scientist (a rather radical one), an apple's falling is not because of the gravity, is because "that what apples do."  This wolrd is highly subjective, and we create in mind what we think we observe.
 
So all dilusion? We're changing the society! Put out your idea, comes the realization of the public, the ideology thus been formed. There's no rules to follow anymore, because you are the one who creates them.  Is reality given or a product of mind? Do you have to experience it to understand it? Do human have free will or are determined by the environment?
 
 
That's a lot to swallow, isn't it?
 
I don't feel uncomfertable with this whole new approach of seeing/studying things and am actually quite excited to learn about different views from a sociology perspective.  Just where do I stand after sorting out that some complexity can never be sorted out? Give me some time to think about it, then I'll tell you which side I'm on (although I can already see that I'll be standing somewhere in between).
 
 
We're all observers. Stand for what you believe in.
  

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London updates:
 
1. I still have no money and have been living on my flatmate, dearest Ally.  We've had a phonline set up (if anyone wants to call me and chat), and I expect to have a mobile in a few days.  The internet will be up on Wednesday, hopefully.
 
2. The school started today.  First lecture was pretty interesting.  Everything here at LSE is from a social science perspective.  We are the 2nd best university in social science (allegedly) in the world, after all.
 
3. Bars here DO close before midnight!!  A bouncer was shouting "drink up and leave the bar" at us on a Saturday night.  How rude.  I miss New York where I can drink till 5 in the morning.
 
4. There's no apple cyder at Starbucks, and I have to say, British ppl don't know how to make coffee, and cheese.  (teas are extremely pleasant, though)
 
5. I gladly found out that I can cook.
 
 
 
I will survive.
 

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